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¿Qué es Apache? Descripción completa del servidor web Apache

Qué es Apache

Apache es un software de servidor web gratuito y de código abierto con el cual se ejecutan el 46% de los sitios web de todo el mundo. El nombre oficial es Apache HTTP Server, y es mantenido y desarrollado por la Apache Software Foundation.

Le permite a los propietarios de sitios web servir contenido en la web, de ahí el nombre de “servidor web”. Es uno de los servidores web más antiguos y confiables, con la primera versión lanzada hace más de 20 años, en 1995.

Cuando alguien quiere visitar un sitio web, ingresa un nombre de dominio en la barra de direcciones de su navegador. Luego, el servidor web envía los archivos solicitados actuando como un repartidor virtual.

Aquí en Hostinger, nuestra infraestructura de hosting web utiliza Apache en paralelo con NGINX, que es otro software popular de servidor web. Esta configuración particular nos permite obtener lo mejor de ambos mundos. Esto mejora en gran medida el rendimiento del servidor al compensar los lados más débiles de un software con las fortalezas del otro.

¿Qué es un servidor Web?

Los servidores de archivos, los servidores de bases de datos, los servidores de correo y los servidores web usan diferentes tipos de software de servidor. Cada una de estas aplicaciones puede acceder a archivos almacenados en un servidor físico y usarlos para diferentes propósitos.

El trabajo de un servidor web es servir sitios web en Internet. Para lograr ese objetivo, actúa como un intermediario entre el servidor y las máquinas de los clientes. Extrae el contenido del servidor en cada solicitud de usuario y lo envía a la web.

El mayor desafío de un servidor web es servir a muchos usuarios diferentes de la web al mismo tiempo, cada uno de los cuales solicita diferentes páginas. Los servidores web procesan archivos escritos en diferentes lenguajes de programación como PHP, Python, Java y otros.

Los convierten en archivos HTML estáticos y le entregan estos archivos al navegador de los usuarios de la web. Cuando escuches la palabra servidor web, piensa que es la herramienta responsable de la comunicación adecuada entre el servidor y el cliente.

¿Cómo funciona el servidor web Apache?

Aunque llamamos a Apache un servidor web, no es un servidor físico, sino un software que se ejecuta en un servidor. Su trabajo es establecer una conexión entre un servidor y los navegadores de los visitantes del sitio web (Firefox, Google Chrome, Safari, etc.) mientras envían archivos entre ellos (estructura cliente-servidor). Apache es un software multiplataforma, por lo cual funciona tanto en servidores Unix como en Windows.

Cuando un visitante quiere cargar una página de tu sitio web, por ejemplo la página de inicio o tu página “Acerca de nosotros”, su navegador le envía una solicitud a tu servidor y Apache le devuelve una respuesta con todos los archivos solicitados (texto, imágenes, etc. ) El servidor y el cliente se comunican a través del protocolo HTTP y Apache es responsable de garantizar una comunicación fluida y segura entre las dos máquinas.

Apache es altamente personalizable, ya que tiene una estructura basada en módulos. Los módulos le permiten a los administradores del servidor activar y desactivar funcionalidades adicionales. Apache tiene módulos de seguridad, almacenamiento en caché, reescritura de URL, autenticación de contraseña y más. También puedes ajustar tus propias configuraciones del servidor a través de un archivo llamado .htaccess,  que es un archivo de configuración de Apache compatible con todos los planes de Hostinger.

Apache vs otros servidores web

Además de Apache, hay muchos otros servidores web. Cada aplicación de servidor web ha sido creada para un propósito diferente. Si bien Apache es el más utilizado, tiene bastantes alternativas y rivales.

Apache vs NGINX

Apache vs Nginx

Nginx, pronunciado como Engine-X, es una aplicación de servidor web más reciente lanzada por primera vez en el 2004. A la fecha, ha ganado una gran popularidad entre los propietarios de sitios web. Nginx fue creado para resolver el denominado problema c10k, lo que significa que un servidor web que utiliza subprocesos para manejar las solicitudes de los usuarios no puede administrar más de 10,000 conexiones al mismo tiempo.

  1. Dado que Apache utiliza la estructura basada en subprocesos, los propietarios de sitios web con mucho tráfico pueden tener problemas de rendimiento. Nginx es uno de los servidores web que abordan el problema c10k y probablemente el más exitoso.
  2. Nginx tiene una arquitectura guiada por los eventos que no crea un nuevo proceso para cada solicitud. En cambio, maneja todas las solicitudes entrantes en un solo proceso. Este proceso maestro gestiona varios procesos de trabajo que realizan el procesamiento real de las solicitudes. El modelo basado en eventos de Nginx distribuye las solicitudes de los usuarios entre los procesos de trabajo de una manera eficiente, por lo tanto, conduce a una escalabilidad mucho mejor.
  3. Si necesitas administrar un sitio web de alto tráfico, Nginx es una excelente opción, ya que puede hacerlo mediante el uso de recursos mínimos. No puede ser una coincidencia que sea utilizado por muchos sitios web de alta visibilidad como Netflix, Hulu, Pinterest y Airbnb.
  4. Sin embargo, para los sitios web pequeños y medianos, Apache tiene varias ventajas sobre Nginx, como su fácil configuración, muchos módulos y un entorno amigable para principiantes.

Apache vs Tomcat

Apache vs Tomcat

Tomcat es un servidor web desarrollado también por la Apache Software Foundation, por lo que su nombre oficial es Apache Tomcat. También es un servidor HTTP, sin embargo, está hecho para aplicaciones Java en lugar de sitios web estáticos. Tomcat puede ejecutar varias especificaciones diferentes de Java, como Java Servlet, JavaServer Pages (JSP), Java EL y WebSocket.

  1. Tomcat se creó específicamente para aplicaciones Java, mientras que Apache es un servidor HTTP de propósito general. Puedes utilizar Apache junto con diferentes lenguajes de programación (PHP, Python, Perl, etc.) con la ayuda del módulo de Apache apropiado (mod_php, mod_python, mod_perl, etc.).
  2. Aunque también puedes utilizar un servidor Tomcat para servir páginas web estáticas, es menos eficiente para ese propósito que Apache. Por ejemplo, Tomcat precarga Java Virtual Machine y otras bibliotecas relacionadas con Java que no necesitarás en la mayoría de los sitios web.
  3. Tomcat también es menos configurable en comparación con otros servidores web. Por ejemplo, para ejecutar WordPress, la mejor opción es un servidor HTTP de propósito general como Apache o NGINX.

Pros y contras de Apache

Un servidor web Apache puede ser una excelente opción para ejecutar tu sitio web en una plataforma estable y versátil. Sin embargo, también presenta algunas desventajas a las que debes prestarle atención.

Pros:

  1. De código abierto y gratuito, incluso para uso comercial.
  2. Software confiable y estable.
  3. Parches de seguridad regulares y actualizados con frecuencia.
  4. Flexible debido a su estructura basada en módulos.
  5. Fácil de configurar para principiantes.
  6. Multiplataforma (funciona tanto en servidores Unix como en Windows).
  7. Viene listo para trabajar con sitios de WordPress.
  8. Enorme comunidad y soporte fácilmente disponible en caso de cualquier problema.

Contras:

  1. Problemas de rendimiento en sitios web con demasiado tráfico.
  2. Demasiadas opciones de configuración pueden generar vulnerabilidades de seguridad.

Otras lecturas

¿Quieres aprender más sobre el alojamiento y desarrollo de sitios web? Mira estas guías:

Entonces, ¿qué es Apache?

Apache es uno de los servidores web más populares que te permite ejecutar un sitio web seguro sin demasiados dolores de cabeza. Es la opción más común de los emprendedores en solitario y pequeñas empresas que desean tener presencia en la web.

Puedes instalar un sitio web de WordPress en un servidor web Apache sin ninguna personalización. Además, Apache funciona excelentemente con muchos otros sistemas de administración de contenido (Joomla, Drupal, etc.), marcos web (Django, Laravel, etc.) y lenguajes de programación. Esto lo convierte en una elección sólida para todo tipo de plataformas de hosting web, como VPS o hosting compartido.

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