¿Qué es JavaScript? Introducción básica a JS para principiantes

JavaScript es un lenguaje de programación ligero que los desarrolladores web suelen utilizar para crear interacciones más dinámicas al desarrollar páginas web, aplicaciones, servidores e incluso juegos.

Los desarrolladores suelen utilizar JavaScript junto con HTML y CSS. El lenguaje de programación funciona bien con CSS a la hora de dar formato a los elementos HTML. Sin embargo, JavaScript además permite la interacción con el usuario, algo que CSS no puede hacer por sí mismo.

Las implementaciones de JavaScript en la web, las aplicaciones móviles y el desarrollo de juegos hacen que valga la pena aprender este lenguaje de programación. Puedes hacerlo a través de plataformas de aprendizaje como BitDegree o explorando plantillas y aplicaciones gratuitas de JavaScript en plataformas de alojamiento de código como GitHub.

JavaScript es un lenguaje de programación que sirve para crear contenidos dinámicos en las páginas web. Crea elementos para mejorar la interacción de los visitantes, como menús desplegables, gráficos animados y colores de fondo dinámicos.

¿Para qué se utiliza JavaScript?

Las versiones iniciales del lenguaje de programación eran sólo para uso interno. Después de que Netscape lo enviara a ECMA International como especificación estándar para los navegadores web, JavaScript dio lugar al lanzamiento de ECMAScript.

Se trataba de un lenguaje de scripting de uso general para garantizar la interoperabilidad de las páginas web en diferentes navegadores y dispositivos.

Desde entonces, JavaScript ha seguido creciendo junto a nuevos navegadores como Mozilla Firefox y Google Chrome. Este último incluso empezó a desarrollar el primer motor moderno de JavaScript, llamado V8, que compila el bytecode en código máquina nativo.

Hoy en día, JavaScript cuenta con multitud de frameworks y librerías para simplificar proyectos complejos, como AngularJS, jQuery y ReactJS.

Aunque originalmente se ejecutaba en el lado del cliente, la implementación de JavaScript se ha extendido al lado del servidor tras el desarrollo de Node.js, un entorno de servidor multiplataforma construido sobre el motor V8 de JavaScript de Google Chrome.

Si bien es cierto que se dirige principalmente a los programas basados en la web, las características de programación de JavaScript tienen otras implementaciones en diferentes áreas. A continuación se detallan varios usos básicos de JavaScript.

1. Aplicaciones web y móviles

El desarrollo de frameworks de JavaScript, que consisten en librerías de código JavaScript, permite a los desarrolladores utilizar código JavaScript preescrito en sus proyectos. Les ahorra tiempo y esfuerzo de tener que codificar las características de programación desde cero.

Cada marco de trabajo de JavaScript tiene características que pretenden simplificar el proceso de desarrollo y depuración.

Por ejemplo, los frameworks de JavaScript front-end como jQuery y ReactJS mejoran la eficiencia del diseño. Permiten a los desarrolladores reutilizar y actualizar los componentes del código sin que se vean afectados unos por otros, en cuanto a función o valor.

Por su parte, los frameworks de desarrollo de aplicaciones móviles como Cordova permiten crear aplicaciones nativas o híbridas.

La implementación de código JavaScript en Node.js también juega un papel importante en el desarrollo web. Node.js puede reducir el tiempo de respuesta del servidor gracias a su naturaleza single-threaded y a su arquitectura no bloqueante y omitir los retrasos.

Node.js también es lo suficientemente ligero como para servir de herramienta escalable para microservicios, permitiendo desarrollar una única app compuesta por pequeños servicios con procesos individuales.

2. Construcción de servidores web y aplicaciones de servidor

A través de Node.js, JavaScript permite a los desarrolladores construir servidores web e infraestructura de back-end, ahorrando tiempo y esfuerzo.

El módulo HTTP incorporado te permite desarrollar un servidor HTTP básico que muestra texto sin formato cuando los usuarios acceden a una página web. Puedes utilizar el servidor web propio de Node.js, Node-OS, o servidores de terceros como Microsoft Internet Information Services (IIS) y Apache para gestionar las peticiones HTTP.

Ten en cuenta que Node-OS funciona mejor en los sistemas operativos Linux ya que está construido sobre el kernel de Linux.

3. Comportamiento interactivo en los sitios web

Una de las funciones principales de JavaScript es añadir dinamismo a las páginas web. Esto incluye mostrar animaciones, modificar la visibilidad del texto y crear menús desplegables.

Aunque se puede usar sólo código HTML y CSS para construir una página web, ésta sólo tendrá una visualización estática. Con JavaScript, un usuario puede interactuar con las páginas web y tener una mejor experiencia de navegación.

Además, JavaScript permite cambiar el contenido y los valores de los atributos de HTML sin tener que recargar primero la página web. Esto se debe a que JavaScript admite los siguientes tipos de datos:

  • String: consiste en datos textuales escritos entre comillas. Por ejemplo, ‘Hola mundo‘ y ‘Mostrar texto ‘Hola mundo’‘.
  • Number: abarca números enteros y de punto flotante entre (2^53 – 1) y -(2^53 – 1).
  • Boolean: un tipo de datos lógico con valores verdaderos y falsos.
  • BigInt: representa datos enteros de longitud arbitraria.
  • Null: contiene un valor nulo.
  • Undefined: incluye variables declaradas pero no asignadas.
  • Symbol: proporciona identificadores únicos para los objetos.
  • Object: para estructuras de datos complejas escritas con llaves. Por ejemplo, {item: ‘Libro’, información: ‘biografía’}.

Los tipos de datos primitivos, que consisten en todos los tipos de datos excepto object, sólo pueden almacenar un único dato. En cambio, el tipo de datos object puede contener una colección de valores.

Con JavaScript, también se puede mejorar la experiencia de navegación de los usuarios utilizando cookies. La creación, lectura y eliminación de cookies en JavaScript requiere la propiedad document.cookie, que permite obtener y establecer los valores de las cookies.

4. Desarrollo de juegos

JavaScript puede ayudarte a crear un juego si se utiliza con HTML5 y una interfaz de programación de aplicaciones (API) como WebGL. Hay un montón de motores de juegos basados en JavaScript como Phaser, GDevelop y Kiwi.js para la representación de gráficos, la reutilización de código y la creación de aplicaciones multiplataforma.

Algunos de los juegos realizados con motores de juego JavaScript son Angry Birds, The Wizard y 2048.

Ejemplo de juego hecho con JavaScript, Angry Birds

¿Por qué es bueno JavaScript?

JavaScript tiene una serie de ventajas que lo convierten en una opción mejor que sus competidores. A continuación, presentamos algunas de las ventajas de utilizar JavaScript:

  • Simplicidad: el hecho de tener una estructura sencilla hace que JavaScript sea más fácil de aprender e implementar y también se ejecuta más rápido que otros lenguajes. Los errores también son fáciles de detectar y corregir.
  • Velocidad: JavaScript ejecuta los scripts directamente en el navegador web sin necesidad de conectarse primero a un servidor ni de utilizar un compilador. Además, la mayoría de los principales navegadores permiten que JavaScript compile el código durante la ejecución del programa.
  • Versatilidad: JavaScript es compatible con otros lenguajes como PHP, Perl y Java. También hace que la ciencia de datos y el aprendizaje automático sean accesibles para los desarrolladores.
  • Popularidad: hay muchos recursos y foros disponibles para ayudar a los principiantes con habilidades técnicas y conocimientos limitados de JavaScript.
  • Carga del servidor: otra ventaja de operar en el lado del cliente es que JavaScript reduce las solicitudes enviadas al servidor. La validación de datos puede realizarse a través del navegador web y las actualizaciones sólo se aplican a determinadas secciones de la página web.
  • Actualizaciones: el equipo de desarrollo de JavaScript y ECMA International actualizan y crean continuamente nuevos frameworks y librerías, lo que garantiza su relevancia dentro del sector.

¿Cuáles son las desventajas?

Como cualquier otro lenguaje de programación, JavaScript tiene varios límites que hay que tener en cuenta. A continuación se enumeran algunas de las desventajas de utilizar JavaScript:

  • Compatibilidad con los navegadores: los distintos navegadores web interpretan el código JavaScript de forma diferente, lo que provoca incoherencias. Por lo tanto, debes probar tu script JavaScript en todos los navegadores web populares, incluyendo sus versiones más antiguas, para evitar perjudicar la experiencia del usuario.
  • Seguridad: el código JavaScript que se ejecuta en el lado del cliente es vulnerable a la explotación por parte de usuarios irresponsables.
  • Depuración: aunque algunos editores de HTML admiten la depuración, son menos eficaces que otros editores. Dado que los navegadores no muestran ninguna advertencia sobre los errores, encontrar el problema puede ser un reto.

¿Cómo funciona JavaScript en tu sitio web?

El JavaScript se incrusta directamente en una página web o es referenciado a través de un archivo .js separado. Cuando un usuario visita esa página web, su navegador ejecuta el script junto con el código HTML y CSS, creando una página funcional que se muestra a través de la pestaña del navegador.

El script se descarga en las máquinas de los visitantes y se procesa allí. Esto difiere de un lenguaje del lado del servidor, en el que el servidor procesa el script antes de enviarlo al navegador. Al encontrar un bloque de código JavaScript, un navegador web lo procesará de arriba a abajo.

¿En qué se diferencia de otros lenguajes de programación?

La razón por la cual JavaScript es uno de los lenguajes de programación más populares de todos es el hecho de que es tan versátil. Muchos desarrolladores lo consideran su opción principal a menos que necesiten una función específica que JavaScript no proporciona.

Echemos un vistazo a algunos de los lenguajes de programación más populares:

C# es un lenguaje orientado a objetos para crear aplicaciones que se ejecutan en el ecosistema .NET. Está tipado estáticamente, lo que significa que sus variables son identificables en el momento de la compilación. A diferencia de JavaScript, C# dispone de sobrecarga de operadores y conversiones, lo que permite modificar los tipos de datos.

Java es un lenguaje de programación orientado a objetos diseñado para soportar grandes programas y aplicaciones. A diferencia de JavaScript, Java está fuertemente tipado, lo que significa que sus variables deben estar vinculadas a tipos de datos específicos. Java requiere un compilador ‘just-in-time’ (JIT) para ejecutar su script.

PHP es un lenguaje del lado del servidor que suele verse en los sistemas de gestión de contenidos basados en PHP, como WordPress. Sus principales objetivos son transferir información hacia y desde una base de datos, ensamblar archivos HTML y hacer un seguimiento de las sesiones. A diferencia de JavaScript, PHP puede acceder directamente a las bases de datos y acepta variables tanto en minúsculas como en mayúsculas.

Ruby es un lenguaje de programación de propósito general que admite la metaprogramación, lo que significa que puede analizar y modificar otros programas y a sí mismo. Su framework más popular, Ruby on Rails, permite crear grandes aplicaciones web de forma rentable y rápida. La implementación de JavaScript en Node.js está inspirada en el framework Ruby on Rails.

¿Cómo agregar JavaScript a un sitio web?

Hay dos formas de añadir código JavaScript a una página web HTML: internamente y externamente.
El JavaScript interno utiliza la etiqueta <script> dentro del cuerpo del script HTML para encapsular todo el código JavaScript.

Este es un ejemplo de JavaScript interno con la etiqueta <script>

<html>
<head>
  <title>Inline JavaScript</title>
  <script type="text/javascript">
    alert("Hola Mundo");
  </script>
</head>
<body>
</body>
</html>

También puedes incrustar su script en atributos de eventos HTML, pidiendo al navegador que lo ejecute cuando se dispare un evento. Este tipo de script se llama JavaScript inline:

<button onclick="alert('Clic para más detalles')">Clic</button>

Por otro lado, el JavaScript externo implica almacenar el código en un archivo .js separado y luego recuperarlo dentro de la página HTML. Los desarrolladores suelen utilizar este método cuando trabajan en proyectos de gran magnitud, ya que así mantienen el script organizado.

Además, permite reutilizar el script en varias páginas HTML, algo que los desarrolladores valoran mucho.

Por ejemplo, añadir el siguiente script a una página HTML permite recuperar un archivo JavaScript externo llamado script.js:

<script src="script.js" defer></script>

Este es un ejemplo de cómo referenciar un archivo JavaScript externo:

<html>
<head>
<meta charset="UTF-8">
<meta name="viewport" content="width=device-width, initial-scale=1">
<title>El tiempo ahora:</title>
</head>
<body>
  <button type="button" onclick="myFunction()">Seleccionar</button>
</body>
<script src="js/script.js"></script>
</html>

Puedes crear y modificar el código JavaScript utilizando un editor de texto. Hemos recopilado los cinco mejores editores de texto para acotar tu búsqueda.

Ten en cuenta que hay dos tipos de editores de texto: los editores de tipo WYSIWYG (what-you-see-what-you-get) y los editores de texto. Un editor de texto WYSIWYG es más apropiado para principiantes, ya que muestra el aspecto de los bloques de código en una página.

Por ejemplo, TinyMCE es un popular editor de texto WYSIWYG utilizado en WordPress.

Página web del editor de texto TinyMCE

Por otro lado, un editor de texto ofrece más libertad a la hora de personalizar el código, pero requiere conocimientos de HTML para su manejo. Algunos de los editores de texto más populares son Sublime Text, Atom y Notepad++.

Página de inicio de Sublime Text

Para obtener información más detallada, consulta nuestro tutorial sobre cómo insertar JavaScript a tu sitio web. El tutorial viene con ejemplos y una explicación más detallada sobre la implementación de JavaScript. El sitio web oficial de JavaScript también ofrece un montón de tutoriales de demostración tanto para principiantes como para entusiastas.

Conclusión

JavaScript se utiliza a menudo junto con HTML y CSS para añadir interactividad a los sitios web. En algunos casos, JavaScript puede aprovechar las librerías de terceros para proporcionar una funcionalidad avanzada sin que el desarrollador tenga que codificarla desde cero.

Los principiantes en el uso de JavaScript pueden esperar las siguientes ventajas:

  • Fácil de aprender e implementar en determinados elementos o eventos de la página web
  • Respaldado por una sólida comunidad de desarrolladores
  • Reduce las peticiones enviadas al servidor
  • Compatible con muchos otros lenguajes
  • Más rápido y ligero que otros lenguajes de programación

Esperamos que este artículo te haya ayudado a entender qué es JavaScript y su función dentro de los sitios web y las aplicaciones. Si quieres aprender a codificar JavaScript, consulta nuestra guía para aprender a programar.

Si tienes más preguntas o sugerencias, no dudes en dejarnos un comentario.

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El autor

Gustavo B.

Gustavo es un apasionado por la creación de sitios web. Se enfoca en la aplicación de estrategias SEO en Hostinger para España y Latinoamérica, así como la creación de contenidos de alto nivel. Cuando no está aplicando nuevos trucos en WordPress lo puedes encontrar tocando la guitarra, viajando o tomando un curso online.